ドラドの産卵は初夏、10〜12月頃とされています。幼少期は銀色で他の多くの魚に似た外見をしていますが、成長するにつれ名前の由来となった黄金色を帯びます。パラナ川やコリエンテス川下流など、濁りの強い場所の魚は比較的輝きが薄く、黄土色の体色をしている一方(最上段写真)、イベラ−湿原やコリエンテス川上流の澄んだ水に泳ぐものは、背は暗い緑色、側面の金色の輝きも深く、一層野趣に満ちて映ります。

オスの個体は20ポンド程度までしか成長せず、30、40ポンドになった大型は全てメス。大型個体こそC&Rが徹底される必要がここにあります。
幸いドラドの保護活動は成功を収めている模様。2005年には、1984年に記録された51lbを21年ぶりに更新する、53ポンドの大物がC&Rされたとのこと。またフライでも堂々の50ポンド(22.9kg)のトロフィ−が、8番ロッド、20lbラインでC&Rされたそうです。

マナ−を守った釣り旅行は田舎に現金収入をもたらし、資源保護を促す前向きな行為である、とまで言うのは都合良すぎる解釈でしょうかね。



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今回僕らが出かけたのは、パラナ川のそのまた支流。ゴリエンテス川の水源地域。春の雨で水位があがり、湿原に小魚が集まり始めると、これらを追ってドラド達も川を遡ってきます。川幅が狭く、キャスティングの釣りが成立しやすくなる反面、プレッシャ−を受けやすく、また大物の可能性は低くなるのは否めません。

雑誌やロッジの広告では、かなり景気の良い宣伝も見受けられますが、(良い時期に訪れたはずの)僕らの体験では、ドラドのヒットはせいぜい一時間に一度。それらのうち半数はバレてしまいますので、ランディングに成功するのは良い日で2.、3匹。ボウズという日も十分有り得ます。サイズに関しても50cm弱、3〜4ポンドが平均なところであり、60cm、7ポンドを釣ればガイドと固く握手が交わされることになります。なかには『10ポンドは十分可能。20ポンドも夢じゃない!』と謳う宣伝もありますが、幼少よりこの川辺に育ち、『数え切れないほど』ドラドを釣ってきたガイドのPetoですら、『10ポンド超は年に数匹。20ポンド超の大物は釣ったことがない』と言いますから、現実は厳しいものです。一方別の若いガイドは、『フライの練習二日目に21ポンドを釣ったことがある』と話していましたから、宝くじと同じく、どこかで誰かに幸運は巡ってくるのでしょう。
パラナ川は下流部では海と見まがう大河。大場所には大物が多いのも事実で、40ポンドを超える大型は主に下流部で多く釣られています。ただ、大場所での釣りはトロ−リングに頼る傾向があり、釣りとしての面白みは失われてしまいます。

下流部をキャスティングで狙うには水量の下がる冬場がベストとのこと。右写真はこの釣りにでかけた友人がキャッチした12ポンドの大物。(ただし、この一匹を捕るためにほぼ一週間を費したと聞けば、決して楽な釣りではなさそうです。)
多くの生物の生存が脅かされてきた中で、この魚、ドラドの生息地の多くが比較的資源に乏しく、人の手の入りにくい湿地帯であったことは幸いでした。ブラジル、ボリビア国境にまたがるパンタナル。そしてここ、アルゼンチン北部のパラナ・デルタ。どちらも商業価値に乏しい地域であったが故に乱開発を見ず、結果的に今、その自然美が、観光資源として認知されるに至ったのですから。現在では漁業規則も整備され、C&Rが励行される等、自然との共生が取り組まれています。

学術的には、カラシン科サルミヌス属に分類されるこの魚。同じカラシン科の近似種としては、南米に遍在するピラニアやアフリカのタイガ−フィッシュ等があるそうです。一方で容姿を見るぶんには同じくアブラビレを持つサケに似て見えますが、彼らはサケ目という異なるグル−プに属す魚群とのこと。進化の経緯のなかでどのような変遷があったのか、興味深いところです。

分布域はブラジル、ボリビア、パラグアイ、アルゼンチン、ウルグアイ。ただし、一般にイメ−ジされる熱帯アマゾンには生息せず、ブラジルではマットグロッソ州以南、亜熱帯域にのみ生息します。世界遺産としても脚光をあびるパンタナルがそこにあたり、釣りには乾季後半、8〜9月がベストとされているようです(11月以降禁漁)。一方この魚のホ−ムグラウンドはなんといってもラプラタ水系。なかでもその支流のパラナ流域は、生息数、フィ−ルド規模、双方の意味で最も魅力的な地域と思われます。
Tigre de rio、川の虎と称されるこの魚、その黄金の体に秘める闘志と華麗な跳躍は、世界中の釣り師の憧れの的です。僕自身幼少の頃、この黄金に輝く魚のことを開高腱の南米釣行記『オ−パ』で読み『僕もいつかは!』 と憧れていたことを思い出します。

それから20年近くの年月が流れる間、南米の自然は、先進国の資源需要に呑み込まれ、破壊されてゆきました。自然保護意識が高まってきた現代でも、世界では一秒間に1ha、即ち100平方メ−トルもの森林が消滅しているとのこと。木材輸入大国日本に暮らす者として、反省することしきりです。
Dorado